La vieille ville de Byblos

Si l’envie vous démange de visiter une des plus anciennes villes du globe terrestre, encore habitée de nos jours, commencez par la vieille ville de Byblos. Véritable cité antique, la cité de Byblos, au Liban, est habitée par le genre humain depuis plus de 7000 ans. Et depuis, sa ville historique, sa tradition commerciale, ses remparts qui datent de l’époque des croisades et ses vieux souks continuent d’intéresser les visiteurs du monde entier.

A l’image du Liban, son pays, la cité de Byblos garde encore aujourd’hui les traces des nombreuses civilisations qui s’y sont croisées. Vous le constaterez facilement en visitant les nombreux sites architectures et historiques qui ornent ses rues.

Le site antique de la ville figure parmi les incontournables à visiter à Byblos. Cette partie de la ville abrite l’essentiel des vestiges du passé de Byblos : colonnes romaines, fortifications perses, citadelle croisée et murailles phéniciennes.

Les tombes des rois de Byblos méritent également le détour, notamment celle d’Ahiram. L’inscription la plus ancienne de Phénicie est couchée sur son sarcophage qui est désormais exposé au musée de Beyrouth.

Au-delà de ce paysage historique, le port médiéval constitue également un véritable symbole de la vieille ville de Byblos. Il est cintré par deux petites tours croisées, autrefois liées par une chaîne pour en interdire l’accès.

Ville de culture par excellence, Byblos serait à l’origine du nom de la Bible. Selon l’histoire, c’est de Byblos que les commerçants phéniciens importaient le fameux papyrus d’Egypte, utilisé pour confectionner la Bible. C’est aussi à Byblos que l’alphabet phénicien a vu le jour, avant la découverte de notre alphabet moderne.

Construits simultanément avec le Château Croisé de Byblos, au XIIème siècle, les remparts de la vieille ville s’étendent sur 270 m d’est en ouest, et sur 200 m du nord au sud. Ils comportent des fûts de colonnes antiques implantés directement dans les murs, ainsi que des tours plantés à plusieurs endroits.

Eglises et mosquées constituent aussi des points de visite intéressants à Byblos. Parmi les plus visités, on retrouve la mosquée du Sultan Abdul Majid datant du 1648, l’Eglise Notre Dame de la Mer érigée au XVIIIème siècle, la Cathédrale croisée St Jean construite vers 1115 et l’Eglise Notre Dame de la Délivrance bâtie au XIIème siècle.

Enfin pour les articles souvenirs, il ne faut pas hésiter à parcourir les souks piétons, récemment restaurés par la Direction Générale des Antiquités (DGA). Vous y trouverez de petits magasins de souvenirs, de nombreux restaurants ainsi que divers échoppes.

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