La réserve naturelle de Horch Ehden

Horch Ehden est un endroit mythique dont les paysages constituent un véritable emblème du patrimoine forestier libanais. C’est l’une des plus belles réserves naturelles du Liban où l’environnement et la biodiversité sont au cœur de toute action. Un endroit situé à 3,5 km du nord d’Ehden, un beau village connu pour son souk et sa place, vestiges du Moyen-âge.

Bâtie sur fond de neige en hiver ou de soleil lumineux en été, la réserve naturelle de Horch Ehden est dominée par un massif forestier dont la richesse excède toutes les espérances. Cet endroit exceptionnel mérite le détour tout au long de l’année, quelle que soit la saison. C’est aussi cette forêt mythique qui a inspiré Jabbour Douaihy, l’écrivain libanais qui a remporté le prix Saint-Exupéry en main 2000 pour son ouvrage illustré intitulé « L’âme de la forêt Horch Ehden ».

Perchée dans les montagnes, à 30 km à l’Est de Tripoli, la réserve naturelle d’Horch Ehden compte de majestueux cerisiers. Des arbres qui offrent de généreux fruits charnus aux promeneurs dès les premiers mètres du sentier. L’ascension peut se révéler assez long jusqu’au chêne « chevelu » qui marque l’entrée de la réserve. Sur le chemin, le soleil tape fort, mais l’air reste léger, donnant le rythme à tous les randonneurs.

Concrètement, la forêt de Horch Ehden est un ensemble unique de conifères, d’arbres à feuilles persistantes et d’arbres à feuilles caduques. Elle bénéficie d’un emplacement idéal, dans une région phyto-climatique isolée dotée d’une topographie très variée.

La réserve naturelle de Horch Ehden héberge une biodiversité exceptionnelle, représentant 3 des 9 zones biogéographiques du Liban. C’est un site d’une importance nationale où quelques 1058 espèces de plantes dont 39 arbres (pin, sapin, cèdres…) sont plantées. La réserve compte également 26 espèces de mammifères (souris, renard, chien-loup, écureuil…), 300 espèces de champignons, 23 espèces d’amphibiens (couleuvres, serpents…) et 156 espèces d’oiseaux (aigle, faucon, pélican…) dont 57 sont rares.

La diversité de la faune et de la flore de la réserve naturelle de Horch Ehden est remarquable. Elles contrastent joyeusement avec les couleurs de la nature, offrant des paysages idylliques aux visiteurs. Véritable lieu touristique, cet endroit regorge d’activités à pratiquer tout au long de l’année : VTT, randonnées pédestres, escalade, ornithologie, visites en van, observation des étoiles, tir à l’arc, randonnées en raquettes,  visites guidées et autres activités de sensibilisation pour toute la famille.

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