Rio de Janeiro ? Non, Notre Dame du Liban !

Valérie

23 juillet 2019

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Notre Dame du Liban

Situé à seulement 20 minutes, au nord de Beyrouth, le sanctuaire de Notre Dame du Liban offre une vue imprenable, de jour comme de nuit, sur la côte libanaise en contrebas.

Véritable monument « national et religieux », cette église maronite se situe dans le petit village de Harissa, à 650 m d’altitude, au dessus de la localité Jounieh, et outre son caractère religieux, c’est l’une des destinations touristiques les plus prisées du Liban. Les touristes du monde entier s’y pressent, quelque soit leur confession.

L’idée de construire le sanctuaire de Notre Dame du Liban revient, à l’origine, aux feux Patriarche Maronite Elias EL-HOYEK, Patriarche d’Antioche et de Tout l’Orient, et de Son Excellence le Nonce Apostolique au Liban et en Syrie l’Evêque Carlo DUVAL.

Désigné Notre Dame du Liban (Our Lady Of Lebanon en Anglais) à l’issue d’une consultation auprès des évêques et des prêtres, le sanctuaire est érigé sur le « Rocher », une merveilleuse colline qui surplombe Jounieh et la mer méditerranée, donnant sur Beyrouth et la montagne.

L’immense statue de Marie, appelée « Notre Dame du Liban » ou « la Vierge du Liban », a été inaugurée en 1908. Elle provient de la France et est entièrement coulée en bronze. Elle mesure 8,5 mètres de haut sur 5 mètres de diamètre, et pèse 15 tonnes.

Le sanctuaire quant à lui, à été construit en 1904 pour le 50ème anniversaire du dogme de l’Immaculée conception. A l’intérieur de la base de la statue se trouve une petite chapelle. Juste à côté, il y a la cathédrale maronite, entièrement construite en béton et en verre.

On accède à la statue impressionnante via un téléphérique reliant Harissa à Jounieh, au cours d’un parcours offrant une vue magnifique sur toute la côte libanaise. Mais on peut également y monter en voiture (10 minutes de Jounieh).

Ce lieu de pèlerinage est un incontournable à visiter lors d’un séjour au Liban. Certains disent même que c’est un pêché de quitter le pays sans avoir visité cette montagne.

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