Le monastère Saint-Élisée (Vallée de la Quadisha)

Cap au nord du Liban, pour découvrir la vallée de la Qadicha, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, idéal pour organiser des randonnées en pleine nature. Littéralement saint en syriaque, la vallée sainte de la Qadicha tient son nom du très grand nombre de monastères qu’elle abrite, dont la plupart datant de plusieurs siècles. Un véritable site historique et culturel qui se découvre le temps d’un week-end de randonnée, entre Becharré et Ehden, dans le caza de Zghorta, dans un des plus beaux cadres naturels du Liban.

Le monastère de Saint Elysée, Mar Lichaa ou Elisha, se compose de quatre petites chapelles taillées dans la roche. Ce couvent aux origines inconnues à ce jour, date du XIVe siècle. Mais lors de sa restauration, des débris d’objets du XIème siècle ont été découverts sur place. Ancienne résidence des évêques de Bcharré, le monastère Elisha a également été le refuge des ermites maronites et des Carmes en 1643.

Après avoir été complètement abandonné en 1693, il accueillit la fondation du premier Ordre religieux libanais en 1695 avant de devenir le siège du noble provençal François de Chasteuil, au XVIIème siècle. Les moines ont aussi occupé les lieux dans la deuxième moitié du XIXème siècle dont le dernier connu sous le nom de Père Antoine Tarabey.

Construit à flanc de roche, le Saint-Elysée ou Mar Elisha est rattaché à la communauté maronite ainsi qu’à celle des carmélites déchaussées. Il s’inscrit, comme la plupart des monastères de la Vallée de la Qadisha, dans un relief accidenté à couper le souffle. Entourée de falaises rocheuses, la vallée est peu recommandée aux personnes vertigineuses, mais idéale pour vivre une forte sensation de face à face avec la nature.

C’est l’endroit idéal pour observer des troupeaux de chèvres et de chiens locaux. On y observe également de vastes terrasses de culture de céréales, labourées par les moines et quelques habitants. On peut également y admirer la réserve naturelle d’Ehden qui s’étend sur une superficie de 1 000 hectares, abritant environ 34 espèces d’arbres.

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